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martes 23|07|2019

Costa Rica, salud y ecología en grave peligro

Manolo Bustabad Rapa, periodista
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Informes oficiales
Durante los últimos años las inversiones se centraron en la potabilización del agua para consumo, pero apenas hubo gasto para el tratamiento de las aguas negras. El paraíso ecológico costarricense se está quedando reducido a los parques naturales de montaña. El resto, todas las cuencas hidrográficas a partir de las zonas pobladas, tiene sus aguas contaminadas y los ríos se han convertido en cloacas al aire libre. Parecía poco creíble, un mal sueño, el mito a punto de caer.
Tenía que haber alguna explicación, algún error de apreciación. Indagando directamente en los organismos oficiales, resulta que, sencillamente, nadie en Costa Rica se preocupó por las aguas residuales. Todos los datos que aportamos a continuación son extraídos directamente de publicaciones de Presidencia, de la Universidad de Costa Rica y del Ministerio de Planificación Nacional y Política Económica.
2017, primera toma de conciencia del gobierno
Los informes del gobierno no dejan lugar a dudas: Costa Rica establece por primera vez Política Nacional de Saneamiento de Aguas Residuales con inversiones por $520 millones. 7 marzo, 2017. "Debido a las bajas coberturas de alcantarillado sanitario y el poco tratamiento de las aguas residuales en zonas urbanas, los recursos hídricos que atraviesan las zonas urbanas del país se encuentran en peligro, poniendo en riesgo la salud de buena parte de la población" (comunicado de la Presidencia). Presidente de la república: Luís Guillermo Solís Rivera. Al año siguiente (2018): "Costa rica duplica la inversión en agua potable y saneamiento. 6 marzo, 2018. La inversión es de 220.000 millones de colones, el doble que en 2010-2013".
 
Informe de la Universidad de Costa Rica. 26 marzo 2018
"70 % del agua residual generada por hogares costarricenses carece de tratamiento. Sólo un 14 % de las aguas contaminadas tiene saneamiento a nivel nacional. Cambio difícil". 
"Tener una nueva infraestructura de saneamiento a nivel nacional requeriría modificar la mayoría de tuberías de los barrios y de las urbanizaciones. El objetivo sería redirigir las aguas que van al tanque séptico a otro sistema de saneamiento. Esto implicará una inversión importante en reformas del alcantarillado". "Si yo tengo un tanque séptico en la casa y debo llevar las aguas al frente de la casa, se requiere romper el piso para cambiar la dirección de las aguas, lo cual implica un costo económico considerable", manifestó Astorga (Yamileth Astorga, presidenta ejecutiva del Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados (AyA) y docente de la Escuela de Tecnologías en Salud de la Universidad de Costa Rica, UCR).
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Informe Ministerio de Planificación Nacional y Política Económica (MIDEPLAN) 2018
Costa Rica: Agua y Saneamiento 2030 (el enlace descarga documento)
Actualmente se encuentra vigente la Política Nacional de Aguas Residuales (MINAE 2016) y la Política Nacional de Agua Potable (2017)
Distribución de aguas residuales en 2016:
76,4 % tanque séptico
1,6 % letrina
0,6 % otro
13,4 % alcantarillado sanitario sin tratamiento de aguas residuales
8,0 % alcantarillado sanitario con tratamiento de aguas residuales operando
"El país tiene una deuda enorme en este tema (uso y tratamiento de aguas residuales), en el último índice de Desarrollo Ambiental (EPI) elaborado por la universidad de Yale, Costa Rica presenta una posición estrepitosa colocándose en el puestto 42 de 180 países. La posición es alarmante, ya que en 2014 se atesoraba un prestigioso quinto lugar, pero la metodología del índice cambió incluyendo como variable el tratamiento de aguas residuales en el 2015. Este índice demuestra las deficiencias del país en la conservación y protección del recurso hídrico. (.../...) El agua en Costa Rica, por su histórica abundancia, se convirtió en un eterno discurso de "recurso inagotable"; lo que sucede es que la realidad ha superado el mito: en la actualidad los 4.800.000 habitantes del país descargan el 97 % de sus aguas negras en los ríos, siendo el río Tárcoles el más contaminado de Centroamérica".
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La realidad apremia
Llegados a este punto, vamos haciéndonos una idea de cuál es una de las bases de alimentación de los cocodrilos, porque estos animales también son carroñeros. No es el Tárcoles el único río con cocodrilos, según nos dicen, es posible verlos en el Terrabá, en el Tempisque, en el Bebedero y "en ríos interiores del Norte". También nos explicamos la suciedad del agua en el interior del golfo de Nicoya. En él desemboca el Tárcoles y toda la suciedad que arrastra está a expensas de las corrientes y del vaivén de las mareas, que no bastan para limpiarla.
Y se nos viene a la memoria la breve estancia en Chira, el programa de concienciación de los pescadores, el buen trabajo de las mariscadoras, que depuran en tanques de agua tratada los bivalvos cultivados... Y no podemos olvidar las palabras de los expertos que trabajan día a día para mejorar esa realidad, "los moluscos bivalvos cultivados a través de la universidad nacional pasan ese proceso. Pero no hay una regulación específica..., va un poco en la responsabilidad del restaurantero; pero, por ejemplo, la piangua, que es una especie que crece en el manglar, literalmente se saca del barro del manglar..., o la chucheca, se extrae y pocas horas después se está consumiendo en ceviche o en crudo, como las ostras..." Por cierto, también en Chira habíamos oído aquello de que "el Tárcoles es el río más contaminado de Centroamérica"; nos parecía una exageración, pero el MIDEPLAN lo confirma usando la misma frase.
Los organismos responsables no pueden demorarse ni mirar para otro lado. El tratamiento de las aguas residuales requiere toda la atención, al igual que la organización de recogida de basuras. No sólo está en peligro el agua potable por la contaminación de los acuíferos subterráneos, sino toda la fauna de los humedales y de los bancos de marisqueo. Mientras tanto, la depuración de los mariscos cultivados debería ampliarse también a los extraídos directamente del cieno, una práctica esencial para que el consumo de los abundantes crustáceos y bivalvos sea seguro y placentero, incluso cuando el Tárcoles traiga limpias sus aguas.
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