INTERNACIONAL
 
viernes 24|10|2014

Café de Panamá, el aroma de la tradición de Boquete

Panama_CafePanamá dispone de la producción de café más reducida de América Central, aportando de esta forma un producto exclusivo y de reconocido prestigio internacional. El clima templado, los vientos de dos mares y las tierras volcánicas de Boquete, en la provincia de Chiriquí, confieren al café panameño exquisitez en aroma y sabor así como una elevada calidad.  

El café se ha convertido además en un atractivo turístico de la región con la creación de rutas que incluyen degustaciones y visitas a cafetales. La temporada de cosecha se inicia en septiembre y finaliza en abril, siendo el punto álgido en el mes de enero cuando se celebra la Feria de las Flores y el Café.
La recolecta es realizada manualmente por los indios Ngöbe-Buglé y por pequeños productores que tienen como principales valores el rigor y la apuesta de la calidad por encima de la cantidad.
Las variedades más típicas son la Arábica Geisha, un café dulce, con cuerpo y de notas cítricas alimonadas y florales, y la Arábica Typica Criollo, variedad con toques cítricos anaranjados que se produce desde hace más de 200 años en este lugar. 
Degustaciones y visitas a cafetales
Para acercarse a la tradición cafetera de la región el visitante puede recorrer la Ruta del Café de Boquete, que incluye el recorrido por cuatro cafetales.
Como punto de partida del itinerario, Kotowa Coffee proporciona la visita a las plantaciones y la degustación de algunas de las variedades de café. Se trata de uno de los pocos productores que cuenta con molinos de más de 100 años de antigüedad.   La visita guiada a Café Ruiz adentra en los aromas y las características más técnicas del café.
Desde 1800 estos productores locales se dedican a las variedades tradicionales de café de sombra (cultivado bajo los árboles) a partir de métodos de cultivo propios que le otorgan un excelente sabor. Otro de los puntos de interés se sitúa en la Finca Dos jefes, situada a 1.400 metros sobre el mar en la región de El Salto. En esta granja de café orgánico el cultivo se realiza según el calendario lunar y la recolección de forma manual.  
El recorrido por los cafetales culmina en la Finca Lerida, una plantación de café junto al Parque Nacional Volcán Barú donde adentrarse en el origen y los secretos del manejo y producción de café. La visita puede completarse con el alojamiento en    un  hotel boutique y la práctica de avistamiento de aves. Se puede observar el quetzal resplandeciente.  
Turismo activo en tierras de café
La provincia de Chiriquí es cuna del café de Panamá y a la vez  un  destino ecoturístico del país por la gran diversidad de flora y fauna. En esta región concurren el Parque Internacional La Amistad y el Parque Nacional Barú, espacios ideales para la práctica de senderismo y deportes de aventura.  
El Volcán Barú constituye el punto más alto del país con 3.475 metros. Una de las aventuras más excitantes es el ascenso hasta la cima  que puede hacerse a pie o en 4x4.
Otras de las actividades que el turista puede realizar en la zona son canopy, rafting por las caudalosas aguas  de ríos que corren al mar, así como observación de aves en toda el área, especialmente el Quetzal y el Tucán, aunque existen otras 220 especies de aves endémicas.
Expreso. Redacción. A.F
      

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