AZUL MARINO
 
miércoles 23|10|2019

Ballenas, pingüinos y elefantes marinos en Destino Península Valdés, Chubut

carretera
Salimos del aeropuerto en dirección Sur rumbo al Área Natural Protegida Provincial de Punta Tombo, que está a 110 km. de distancia por la Ruta Nacional 3, aunque los últimos 25 los hacemos por una carretera de ripio.
En las gasolineras de esta tierra se expende agua caliente habitualmente. Ya hicimos la escala técnica y Paula, nuestra guía, con el termo repleto, prepara mate para el conductor e invita al personal.
mate
Es emocionante saber que nos espera la mayor colonia de pingüinos magallánicos que existe en el mundo y las cámaras pugnan por salir de sus fundas, sin embargo las primeras fotos de esta jornada son para varios ejemplares de guanaco que ramonean entre los arbustos. Aunque nos detenemos cerca, nos miran sin asustarse. Más adelante los encontraremos mezclados con los pachancas (2).
Cada año, en la segunda mitad del mes de septiembre, arriban a las playas de Punta Tombo en número aproximado de 500.000 (el guardafauna Jorge Martín nos asegura que bastantes más), para anidar y procrear, criar a sus pichones y adiestrarlos, en lo que constituye una muestra asombrosa de conservación y transmisión del legado natural de la especie.
guardafauna
Es la Vigilia de los Pingüinos, un fenómeno único que podemos seguir cada temporada a través de una transmisión de 72 horas ininterrumpidas on line y que, por su alto interés turístico y científico a nivel mundial, genera el mayor índice de consultas a través de la web (guía práctica, al final del reportaje).
Los visitantes, las sendas, mutadas a veces en pasos elevados de madera, el guardafauna, los letreros y algunas banderas forman ya parte de la colonia. La vida de los patrancas parece no alterarse.
visitante
Se les ve sobre todo en pareja, contemplando el panorama asomando la cabeza a la puerta de la madriguera, paseando, apareándose, haciendo uso de su prioridad en el cruce con humanos, indiferentes ante las carrerillas de sus vecinos (puerta con puerta) los cuises o ante la presencia de los pacíficos guanacos…
Esperarán a que los jóvenes hagan la muda y se independicen, allá por febrero, para emprender su migración anual hacia el Brasil, donde permanecerán varios meses alimentándose sin acercarse a la costa, hasta que, en agosto, los machos iniciarán el retorno a la colonia para preparar los nidos y esperar a las hembras, iniciando un nuevo ciclo reproductivo.
baño
(2)   En Argentina y Chile suele denominarse con el nombre de ‘pachanca’ o‘patranca’, tanto al pingüino magallánico como al de Humboldt
 
      

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